内田篤人「ワールドカップがすべてじゃない」新シーズンへの抱負を語る

・新シーズンに向けてドイツへ旅立った内田篤人
ブンデスリーガシャルケ04に所属する元日本代表の内田篤人は、30日新たなシーズンに向けてドイツへと旅立った。

負傷により長期離脱を余儀なくされていた内田だが、2016-17シーズンにはヨーロッパリーグのグループリーグ戦に出場し、公式戦復帰を飾った。新たなシーズンを控える現在のコンディションについては「離脱期間も体重を維持してきたし、トレーニングはずっと続けている。もう少し体重が増えてもいいかな?という気もするけど、シーズンが始まれば自然と増えてくると思うと。」とコメント。

新監督となるドメニコ・テデスコの信頼を勝ち取ることが当面の目標となる内田は加えて、「練習をやってみないことにはわからないですもんね。もちろんやるからには全力でやるけど、急にギアを上げ過ぎてまた怪我するのは嫌ですね。びびってるわけではないけど、様子を見ながら少しずつやっていこうと思います。」

「ドメニコ・テデスコ監督とは2歳しか違わないけど、ホッフェンハイムの監督も若くしてチャンピオンズリーグの出場権を獲得しましたし、世界的にそういう流れになりつつあるのかな。勝利すれば認められる世界ですからね。」と語った。

・ワールドカップがすべてではない?
来年はロシアワールドカップも控えており、シャルケとの契約期間もあと1年となっている内田だが、長期離脱中に移籍の可能性も頻繁に取りざたされてきた。内田本人は、どのように感じているのだろうか。

「代表の試合やワールドカップの話は出るし、外から見てみてもやっぱり「良い場所」だなと思いますよ。ただ、ワールドカップや代表がすべてではない。どうすればよりサッカーが上手くなるかということを考えてチームを決めたい。サッカー選手として成長するためにはどういう選択を下すべきなのか、また何をしなければいけないのか、基本的にはこういうことを常に考えています。もちろん、目の前に大きな大会があるならそれにより近づくために努力をするけど、サッカー選手としての大まかなところでは「上手くなる」ということに対してなによりフォーカスしている。」

このコメントを見る限り、シャルケを退団する可能性も少なからずあって、タイミングさえ合えばより自分が成長できる場所に今すぐにでも身を置きたいと考えていることがわかる。苦しい日々を経た内田篤人の新シーズンは、どんなシーズンになるのだろうか?来年のワールドカップも見据えての代表復帰も含めて、新シーズンの活躍に大きな期待がかかる。

ドイツとメキシコの準決勝は一方的な展開に…ゴレツカが大活躍

・ドイツ対メキシコの一戦は一方的な展開に
ロシアで開催中のコンフェレデレーションズカップは29日準決勝の第二試合が行われ、ワールドカップ王者のドイツと北中米カリブ海王者のメキシコが決勝への切符をかけて激突した。

今大会は完全に「新戦力発掘」に重きを置いて、エジルやクロース、ミュラー、ノイアーといったレギュラー選手を帯同させず、若手主体で挑んでいるレーブドイツ。それでも個々の能力の高さ、組織力は圧倒的で、北中米カリブ海王者との一戦でもいきなり力の差を見せつける格好となった。

まずは前半5分、ヘンリヒスの右からの折り返しにゴレツカがワンタッチで巧みにゴール左隅へ流し込む。さらに7分、再びゴレツカが今度はスルーパスに抜け出してオチョアとの一対一を制する。シャルケの逸材ゴレツカの電光石火の活躍で、早くもドイツが2-0とした。

10分経たずして2点ビハインドと、大きく出ばなをくじかれたメキシコだが、ゴールマウスへのシュートはことごとく相手守護神テア・シュテーゲンに阻まれる。
後半からはよりギアを上げて積極的に攻勢に出たメキシコだったが、逆に足元をすくわれてしまう。58分左サイドを完全に突破したヘクターのラストパスに、エリア内でフリーでいたベルナーが難なくゴールに蹴り込んで3点目。

メキシコは89分にファビアンの目の覚めるような長距離弾丸シュートで一矢報いるも、ドイツは試合終了間際に交代出場のユネスがだめ押しとなる4点目を決めて、結果4-1でメキシコを粉砕した。

・「グループリーグのときとは一味違う」
この日2得点を決めてマンオブザマッチに輝いたゴレツカは、「チームを勝たせることができて本当にうれしい。ただ、これはまだ準決勝に過ぎない。本当に目標にしているのは優勝だ。チリとはグループリーグでも対戦したが、その時は今回ほど強さを証明できなかった。決勝戦では前と一味違うというところを見せたいね。」と、早くも南米王者が待つ決勝戦に照準を合わせているようだ。

レーブ監督は、「この日メキシコは多くのチャンスを作り出し、我々はハードワークする必要があった。シュテーゲンが好セーブを何度も見せてくれたが、試合を通して難しいものだったよ。」と満足げな表情で振り返るも、メキシコが難しい相手だったということを強調した。

さて、ドイツは決勝戦サンクトペテルブルクでチリと対戦する。どちらが勝っても初優勝となる両者の一戦、世界中の注目が集まる。

このままだと南アフリカの二の舞に…?ロシアは本大会で輝くことができるのか

・ロシアは南アフリカの二の舞に…?
2010年の南アフリカワールドカップで、ホスト国の南アフリカはフランスに勝利し、メキシコからも勝ち点を奪うなど大健闘を見せたものの、グループリーグを突破することはできなかった。2大会前の話とは言え、サッカーファンの間ではまだまだ記憶に新しい出来事だろう。当時、大会の歴史上はじめてホスト国がグループリーグ敗退に終わったということでも話題となった。

2018年ワールドカップの開催国であるロシアだが、そんな南アフリカの二の舞になるかもしれないという声が国民から挙がっているようだ。

現在、ワールドカップのプレ大会であるコンフェレデレーションズカップがロシアで開催されているが、ホスト国はグループリーグで1勝2敗の成績に終わり、早々に敗退してしまった。勝利したのは、格下であるニュージーランドとの試合のみで、ワールドカップの決勝トーナメント常連国であるポルトガルやメキシコには力の差をまざまざと見せつけられてしまった。

・ロシアリーグは3チームの内輪による争い
スペイン紙「マルカ」によると、現役時代ロシアのスパルタク・モスクワで活躍したエフゲニー・ロフチェフが今の代表に危機感を抱いていると報道している。加えて同紙は、エフゲニー・ロフチェフが国内リーグのレベルについても、「我々の国のサッカーリーグは非常にクオリティが低い。毎年ゼニト、CSKAモスクワ、スパルタク・モスクワの内輪でタイトルを争い、選手個人の成長もほとんど見込めない。それに、他のヨーロッパの国のスカウティングは誰もロシアの選手を欲しがろうとしない」と言及したという。

事実、コンフェレデレーションズカップに出場したロシア代表の顔ぶれを見てみても、全員がロシアリーグでプレーしている選手だ。唯一といっていい国外リーグのプレイヤーで、ドイツ代表の経験者でもあるロマン・ノイシュテッターも今回はメンバーに入っていない。

加えてロフチェフは、「我々は来年の大会にあまり大きな期待を寄せるべきではないだろう。期待するべきことはたった一つ。プレイヤー一人ひとりが誇りを持ってワールドカップの試合に臨むということだけだ」と語っており、母国の躍進にほとんど期待をしていない様子だ。

来年のワールドカップ開催に暗いムードが漂いつつあるロシアだが、チームは良い意味で国民の期待を裏切ることができるだろうか?残り1年でどこまでチームを高いレベルへ持っていくことができるか、スタニスラフ・チェルチェソフの手腕に期待しよう。

南米王者チリとヨーロッパ王者ポルトガルの対決はPK戦までもつれこむ死闘に

・チリとポルトガルによるビッグマッチは死闘に
ロシアで開催中のコンフェレデレーションズカップは28日準決勝が行われ、南米王者のチリとヨーロッパ王者のポルトガルが激突した。今大会最大のビッグマッチとなったこの一戦、南米覇者のチリがポルトガルにPK戦の末勝利し、初のファイナル進出を果たした。

チリは、マンチェスター・シティの守護神クラウディオ・ブラボがビッグセーブを連発し、この試合マンオブザマッチに輝いた。特に、0-0で突入したPK戦では、スタートから3人連続でストップし、チームに勝利をもたらした。

3人目のキッカーであるナニのペナルティキックをセーブし、勝利が決まった後、ブラボはチーム全員から胴上げされた一方、頂点への夢が断たれたポルトガル代表のエース、クリスチアーノ・ロナウドは茫然としたままピッチを後にした。試合後の両者の表情、チームの様子はこれでもかと言うくらい対照的なものだった。

・ビッグチャンスを逸したチリだが最後に報われる
この試合、両チームのゴールキーパーのビッグセーブで口火を切った。前半5分にチリのストライカー、エドゥアルド・バルガスがアレクシス・サンチェスのスルーパスに抜け出してキーパーと一対一でシュート。しかしこれをルイパトリシオが身体を投げ出してブロック。その2分後、今度はチリのブラボがこれまた身体を投げ出してアンドレ・シウバの一対一でのボレーシュートをブロック。

派手な立ち上がりとなったゲームだが、この後は両者決定機を作ることができず前半を折り返す。後半はクリスチアーノ・ロナウドのフリーキックやビダルのミドルシュートを含む数多くの見せ場があったものの、両者1点を決めることができない。
90分では決着がつかず、延長戦へ突入し、試合終了間際にチリにビッグチャンスが到来するが、無情にも2本のシュートが立て続けにゴールの枠を叩いてやはりゴールとはならない。120分でも決着がつかず、試合はPK戦へ。

アルトゥーロ・ビダルのキックで始まったPK戦。チリはビダル、アランギス、サンチェスの最初の3人全員が成功。一方ポルトガルはリカルド・クアレスマ、ジョアン・モウチーニョ、ナニのシュートがすべてブラボに阻まれて、0-3で呆気なく敗れてしまった。クリスチアーノ・ロナウドに順番が回ることなく終わったPK戦、ブラボの驚異的な活躍でチリが制した。

チリは7月2日の決勝戦で、もう一つの準決勝メキシコ×ドイツの勝者と相まみえる。

ドイツとイングランドによる準決勝は壮絶な試合に…スペインが待つ決勝戦に駒を進めたのは?

・大会屈指のビッグマッチは壮絶な展開に
27日U-21欧州選手権の準決勝、イングランド×ドイツの試合が行われた。
グループリーグを2勝1分の勝ち点7で首位通過したイングランドと、2勝1敗の勝ち点6で2位通過したドイツによる準決勝は、壮絶な試合となった。

先ず均衡を破ったのはドイツだった。34分、ペナルテイエリア右からのクロスボールに反応したダヴィー・ゼルケが、ヘディングシュートをゴールマウスへ突き刺した。

先制ゴールを許し劣勢の状態となったイングランドだが、その6分後に即座に反撃。右コーナーキックから、混戦状態となったエリア内でボールを受けたデマレイ・グレイがこぼれ球を死にもの狂いで押し込んだ。このゴールにより、1-1で前半を折り返す。

後半立ち上がり早々、イングランドが逆転に成功する。完全に右サイドを崩して突破すると、最後はペナルテイエリア内に飛び込んだタミー・アブラハムが押し込んでイングランドが2-1とする。

ただ、ドイツもゲルマン魂を見せる。69分、左コーナーキックからニアサイドに飛び込んだフェリックス・プラッテがヘディングでゴール。全盛期のクリスチアーノ・ロナウドを彷彿とさせるような打点の高いヘディングシュートでドイツが2-2に追いついた。その後も一進一退の攻防が続くも、90分では決着がつかず試合は延長戦へ突入。

しかし、120分が経過しても両者にゴールが生まれることはなく、決着の行方はPK合戦に委ねられることに。PK戦は両者一人目のキッカーが落ち着いて決めるも、イングランド、ドイツ両方の2人目のキッカーが失敗。先行のドイツは5人蹴って4人が成功。
そして、後攻のイングランドの最終キッカーはネイサン・レドモンド。レドモンドが蹴ったシュートは、無情にもドイツ代表の守護神ユリアン・ポラースベックに阻まれてしまった。結果、PK戦4-3でドイツがイングランドを退け、決勝へコマを進めた。120分間の死闘は、2本のペナルティキックをセーブしたポラースベックの活躍で、ドイツに軍配。

決勝戦は28日、同日サウール・ニゲスのハットトリックでイタリアを3-1で下したスペインと対戦。グループリーグ2位通過ながら、無敗突破のイングランドを破って決勝へ進んだドイツだが、カップを争う最後の相手は今大会史上最強の呼び声高いスペインだ。はたしてポラースベック率いるドイツ守備陣は、サウール・ニゲス、アセンシオ、デウロフェウといったタレントを封じることができるだろうか?

U-21欧州選手権準決勝イタリア×スペイン 今度はあの男がハットトリック

・今大会最注目の一戦
ポーランドで開催されているU-21欧州選手権は27日準決勝が行われ、スペインとイタリアが激突した。

スペインには先日のチャンピオンズリーグ決勝でもゴールを決めたアセンシオやミランのデウロフェウ、イタリアにはプレミアで得点を量産するガリアルディーニやミランの守護神ドンナルンマをはじめとした、欧州主要リーグでレギュラーとして活躍している選手を多くそろえるチーム同士の注目の対決。
また両チームは、グループリーグでも猛威を振るって、お互い首位で突破してきた者同士でもある。

そんな今大会注目のカードは、後半に初めて均衡が破れる。52分ペナルテイエリア真ん中でパスを受けたスペインのサウール・ニゲスが、左足で華麗にシュート。守護神ドンナルンマが精いっぱい伸ばした手をすり抜けて、ゴール右隅へ突き刺さった。

ビハインドを負ったイタリアだが、57分にロベルト・ガリアルディーニが相手に危険なタックルを見舞ったとして一発退場となってしまう。数的不利に陥ったイタリアだったが、それでも61分に待望の同点ゴールを決める。

ペナルテイエリア手前から、フェデリコ・ベルナルデスキが右足ミドルシュートを放つと、これがスペインディフェンダーに当たってボールがディフレクトしゴールに突き刺さった。これでイタリアが試合を振り出しに戻すことに成功。

しかし、同点に追いつかれた3分後、スペインが勝ち越しゴールを決める。サウール・ニゲスがペナルテイエリア手前から鋭いミドルシュートを放ち、これがまたしてもゴール右隅に決まった。サウールの2度目のスーパーゴールでスペインが再びリード。

さらに73分、左サイドからの折り返しに三度サウール・ニゲスが左足ワンタッチで合わせてゴール。ハットトリックを達成したサウールの活躍で、スペインがイタリアを3-1で退けた。

この日はグループリーグで大爆発したアセンシオこそ不発だったスペインだが、強豪アトレティコ・マドリードで主力としてシーズンを戦ったサウール・ニゲスの活躍で見事にライバルを蹴落とした。
イタリアからすると、ガリアルディーニが退場するまでにいくつか決定機があったため、これを取りこぼしていなければまた違った結果になっていたかもしれない。

決勝へコマを進めたスペインは、28日ドイツと相まみえる。

欧州王者ドイツ対アフリカ王者カメルーンの一戦は一方的な展開に

・ドイツ相手に勝利が絶対条件のカメルーン
コンフェレデレーションズカップは25日、グループBの最終節が行われ、ヨーロッパ王者のドイツとアフリカ王者のカメルーンが激突した。

ここまでの2試合で勝ち点4を積み上げたドイツは、この試合ドローでも決勝トーナメントへ進出。一方勝ち点1のカメルーンはグループリーグ突破に向けて勝利が絶対条件となる。

ドイツは3日前のチリ戦から先発メンバーを4人変更し、ケレム・デミルバイ、ティモ・ベルナー、マルビン・プラッテンハルト、アントニオ・リュディガー等が名を連ねた。カメルーンは、相変わらずメンバーが固定されており、これまでの2試合と同じイレブンをピッチに送り出す。

グループ突破に向けて是が非でも先取点が欲しいカメルーンは、序盤こそ持ち前の身体能力でドイツゴールを脅かすも、次第にゲームに慣れてきたドイツが主導権を握りはじめる。
前半20分、キャプテンマークをつけるユリアン・ドラクスラーのパスを受けたエ
ムレ・ジャンが右足を振りぬくも、惜しくもゴールマウスを捉えられず。その3分後には、プラッテンハルトが上げた左からのクロスにジョシュア・キミッヒが頭で合わせるが、これもわずかにゴール右にそれる。

スコアレスで迎えた後半だったが、開始早々にドイツが先制ゴールを奪う。3分、ドラクスラーの巧みな股抜きパスを受けた10番のデミルバイが、ペナルテイエリア手前から豪快に右足シュート。これがゴール右隅に決まった。

さらにカメルーンに追い打ち。後半17分のエルネスト・マブカの危険なファールがビデオ・アシスタント・レフェリーの対象となり、この判定によってレッドカードを受け退場となった。
その後も試合巧者のドイツはギアを緩めることなく攻め続け、ベルナーが追加点を奪う。33分にはカメルーンエースのアブバカルに1点を返されるも、その3分後にまたしてもベルナーがゴールを奪って再びリードを広げる。

試合はこのままタイムアップし、ドイツがカメルーン相手に3-1と勝利した。尚、この日2得点を挙げる活躍を見せたティモ・ベルナーがマンオブザマッチに輝いた。

この結果、ドイツがグループリーグ首位で決勝トーナメント進出、カメルーンは勝ち点1で最下位となってしまった。ドイツは準決勝でグループA2位の北中米カリブ海王者メキシコと対戦する。

グループ突破をかけた一戦は熱い展開に 南米王者チリ×アジア王者オーズトラリア

・2点差以上の勝利が絶対条件のオーストラリア
25日、ロシアで開催中のコンフェデレーションズカップは、グループBの最終節を行った。この日は、南米王者のチリと、アジア王者のオーストラリアがグループリーグ突破をかけて激突。

2試合を終えて勝ち点4を積み上げているチリは、この試合引き分けでも決勝トーナメントへ進出できるが、一方のオーストラリアは勝ち点2しか積み上げていないため、トーナメント進出に向けて勝利が絶対条件となる。
さらに、オーズトラリアが勝利したとしても、それが1点差であれば得失点差でチリを下回るため、同時刻で行われているドイツ対カメルーンの試合でカメルーンがドイツを下さなければならない。

つまり、オーストラリアが文句なしで決勝トーナメントへ進出するためには「2点差以上の勝利」が必須という状況だ。

2点差勝利へ向けて、是が非でも先制ゴールを奪いたいオーストラリアは、試合開始直後からこの日初先発となったティム・ケーヒルを中心に前線からハイプレスをしかける。
それでも巧みにいなすチリは、アレクシス・サンチェス、エドゥアルド・バルガス中心に決定機を作りオーストラリアゴールを脅かす。しかしなかなか得点は生まれない。

すると41分、オーストラリアのハードワークが実を結ぶ。チリのパスミスを突いたオーストラリアは、ショートカウンターでペナルテイエリア前で行き、アーヴァインのシュートのこぼれ球をトロイージが冷静にループシュート。これがブラボの頭上を越えてゴールイン。前半はオーストラリアが千載一遇のチャンスをものにして1-0で折り返す。

0-1の敗戦でも決勝トーナメントへの進出が決まるチリだが、果敢にオーストラリアゴールへ迫る。すると66分、後半開始から交代出場したロドリゲスが混戦から上手く抜け出して同点ゴールを奪う。

その後も同点に追いついたチリがゲームを優位に進めるも、これ以上の得点を決めることはできず、結果1-1でタイムアップとなった。これにより、チリが勝ち点5でグループ2位となり決勝トーナメントへ進出。オーストラリアは勝ち点2としグループリーグ敗退となった。

オーストラリアは、この試合敗れはしたものの南米王者と対等に戦った。また、今大会で得られた経験ははかりしれないものだろう。8月31日のワールドカップ予選では、今日見せたハードワークで日本に猛威を振るってくることは間違いない。

首位通過を狙うポルトガルがニュージーランドと激突 ロナウド、クアレスマ等先発

・欧州王者×オセアニア王者の一戦
ロシアで開催中のコンフェレデレーションズカップは24日、グループAの最終節が行われ、グループ2位のポルトガルと最下位のニュージーランドが対戦した。

この試合引き分け以上で決勝トーナメント進出が決まるも、首位のメキシコをかわして1位突破を狙うポルトガルと、2連敗ですでに敗退が決定しているニュージーランドの対戦。
試合序盤は、前節のメキシコ戦に続いて積極的にゲームに入ったニュージーランドがポゼッションでポルトガルを上回る。しかし、時間が経つにつれ次第にポルトガルがサイドを中心にニュージーランド陣内へ攻め込み始め、22分に最初の見せ場が訪れる。
右サイドのクロスにエースのクリスチアーノ・ロナウドが頭で合わせるが、強烈なシュートはクロスバーにはじき返された。それでも32分、ポルトガルが左コーナーキックでエリア内のダニーロ・ペレイラが相手に倒され、ペナルティキックを獲得。これを今度こそクリスチアーノ・ロナウドがきっちりゴールマウスへ沈めて1-0とする。

追加点はすぐに生まれる。5分後、エリゼウの左サイドからのマイナスの折り返しに、ベルナルド・シルヴァが左足で合わせて2-0。
ポルトガルは、後半から負傷したベルナルド・シルヴァに替えてピッツィをピッチに送る。

なんとか一点差に詰め寄りたいニュージーランドは、58分、トマス・ドイルがペナルテイエリア左から速いグラウンダー性のクロスを送ると、これにクリス・ウッドがスライディングしながら合わせる。しかし、この決定機はポルトガルの守護神ルイ・パトリシオのビッグセーブに阻まれた。

ポルトガルは、67分にクリスチアーノ・ロナウドを早めに下げ、ナニを投入。79分には、アンドレ・シルヴァが中央からドリブルで持ち上がり、そのまま右足シュートをゴール左上隅に突き刺し3-0。
さらには後半アディショナルタイム、交代出場のナニが試合を決定づけるダメ押しゴールを奪い4-0とし勝負あり。

結果、ニュージーランドは三連敗でグループ最下位、ポルトガルは、得失点差でメキシコを交わして首位で決勝トーナメントに進出した。
尚、この試合でマンオブザマッチに選出されたクリスチアーノ・ロナウドは、グループリーグ全試合でマンオブザマッチに輝く大活躍。

準決勝では、グループB2位のチームと相まみえる。

開催国ロシアがグループ突破をかけてチチャリート等有するメキシコと激突!

・勝てば突破が決まるロシア
24日、コンフェレデレーションズカップのグループリーグ最終節が行われ、開催国ロシアと北中米カリブ海王者メキシコが対戦した。

勝ち点4で首位に立つ北米王者は、この試合ドローでも決勝トーナメント進出が決定。一方ホスト国ロシアは1勝1敗の3位で、グループ突破するためにはこの試合勝利しなければならない。

そんな両者による対戦、前半15分最初の見せ場が訪れる。

ロシアのフョードル・スモロフがペナルティエリア内で相手に倒される。一時プレーは流されたものの、プレーが切れた時点でビデオ・アシスタント・レフェリーによるチェックが入る。しかし改めてノーファールであることが告げられ、ロシア大観衆は大ブーイング。

しかし24分、ロシアに待望の先制ゴールが生まれる。左サイドからのクロスを受けたアレクサンドル・エロヒンはシュートを空振りしてしまうが、即座に右にいたアレクサンドル・サメドフへラストパス。これをサメドフがダイレクトでシュートし、これがゴール左隅へ突き刺さった。対峙するディフェンダーの股間を抜くシュートだっただめ、メキシコキーパーのオチョアも意表を突かれた格好となった。

歓喜に沸いたスタジアムだったが、わずか5分後静寂にかわる。30分、メキシコはエクトル・エレーラのロングパスを、ゴール前にいたネストル・アラウホがヘッドで巧みに合わせて同点とする。

さらには後半立ち上がり早々、またしてもエクトル・エレーラのロングパスからメキシコにゴールが生まれる。エレーラが自陣から大きく蹴ったロングパスに、イルビング・ロサノが飛び出してきた相手キーパーのアキンフェエフと交錯しながら頭で合わせる。これが無人のロシアゴールに吸い込まれて、メキシコが逆転。

68分にはこの日再三チャンスメイクしていたユーリ・ジルコフが二枚目の警告を受けて退場してしまい、ロシアは万事休す。終盤のイーゴリ・スモルニコフのシュートも、空しく枠の外を飛んでいった。

結局、ロシアはメキシコからゴールを奪うことができず、1-2で敗れてしまった。この結果、メキシコがグループ2位で決勝トーナメントへ進出し、ワールドカップの開催国としてなんとか意地を見せたかったロシアは、グループ3位で敗退となった。
メキシコは準決勝でグループB首位のチームと相まみえる。

アジア王者とアフリカ王者の一戦は痛み分け グループ突破へわずかに希望残す

・是が非でも勝ち点3が欲しい両者
22日、コンフェレデレーションズカップのグループリーグ第二節が行われ、サンクトペテルブルクでアジア王者のオーストラリアとアフリカ王者のカメルーンが激突した。第一戦、オーストラリアはドイツに2-3と、カメルーンはチリに0-2とそれぞれ敗れており、グループリーグ突破に向けてこの日の試合は是が非でも勝ち点3を持ち帰りたい両チームの対戦だ。

オーストラリアは前節から数人メンバーを入れ替え、10番のロビー・クルーズに加え、ドイツ戦で得点したユーリッチ、ロギッチらが先発に名を連ねる。一方のカメルーンは、チリ戦から一人もメンバーを変更せず、エースのアブバカル、ムカンジョをはじめチリ戦で幾度となくドリブル突破を見せたバソゴグらが先発出場

ゲームは前半終了間際に動く。カメルーンは、自陣からミシェル・ンガドゥ・ンガジュイが前線へロングボールを送り、アンドレ・フランク・ザンボがこのボールに反応。やや前へ飛び出していた相手キーパーのライアンの頭上を越えるループシュートで、カメルーンが待望の先制ゴールを奪取。

逆転するためには、後半立ち上がりにゴールが欲しいオーストラリアだが、その願いは現実となる。59分、アレックス・ガーズバックがペナルティエリア内で相手ディフェンダーに倒され、ビデオ・アシスタント・レフェリーの介入もあってオーストラリアにペナルティキックが与えられる。これをキャプテンのマーク・ミリガンが冷静に決めて1-1。

勢いそのままに勝ち越しといきたいオーストラリアは69分にこの日ほとんどチャンスメイクできなかったユーリッチを下げて、空中戦に強いティム・ケーヒルを投入。しかし、終盤はカメルーンが終始ボールを保持する展開となり、オーストラリアは防戦一方となる。

だが、カメルーンはエースのアブバカルが再三訪れるチャンスをなかなかものにすることができない。

後半アディショナルタイム、オーストラリアは途中出場のアーヴァインが左サイドのクロスに飛び込むも、わずかにタイミングが合わなかった。結局、勝ち点3が欲しかった両者の一戦は、1-1のドローに終わった。

両者ともにわずかながらグループリーグ突破への望みをつないだ格好となったが、この試合の後に行われたチリとドイツの試合がドローとなったため、グループ突破はより険しいミッションとなってしまった。最終節、オーストラリアはチリと、カメルーンはドイツとそれぞれ対戦する。

今大会最注目の一戦は痛み分けに 世界王者ドイツ×南米王者チリが激突!

・今大会最注目のビッグマッチ
ロシアで開催されているコンフェレデレーションズカップは22日、グループリーグ第二節の2試合目を行った。この日は、ワールドカップ覇者のドイツ代表と、コパ・アメリカ覇者のチリ代表という今大会最注目のカードが行われ、このビッグマッチを一目見ようと集まったロシアサポーターでカザン・アリーナはほとんど満員の状態となった。

この試合の前に行われたカメルーン対オーストラリアの一戦がドローに終わったため、この試合で勝利したチームはグループリーグ突破が確定する。
若手主体のドイツ代表は、オーストラリア戦から4人メンバーを変更してきた。GKにバルセロナで主力のテア・シュテーゲン、オフェンスにリバプールのエムレ・カンを起用。前節ゴールを挙げたドラクスラー、シュティンドル、ゴレツカも揃って先発。
一方のチリは、足首の状態が芳しくないアレクシス・サンチェスを起用する等、ベストメンバーを揃えてきた。

・サンチェスの電光石火の一撃で幕を開ける
試合は開始早々に動く。前半5分、チリのアレクシス・サンチェスがビダルとのワンツーでペナルティエリア内左に侵入。そのまま左足でニアに突き刺して先制ゴール。前節途中出場で2ゴール演出した頼れる男がこの日も火を噴いた。

チリに主導権を握られ攻めあぐねていたドイツはほとんどチャンスメイクすることができず、1-0のまま前半を折り返すように思われた。しかし、40分に値千金の同点ゴールが生まれる。ドイツはエムレ・カンのスルーパスに反応したヨナス・ヘクターが、左サイドからエリア内へクロス。これをシュティンドルが押しこんで同点とする。

後半に入ってからもチリが猛攻を仕掛けるが、ムスタフィ率いるドイツの守備陣はこれ以上の失点を許さない。ドイツは後半に入ってほとんど見せ場が無く、唯一のチャンスであった27分のシュティンドルのシュートも相手キーパーのエレーラのセーブに遭う。終盤こそドイツがポゼッションを高めたが、結局1-1のまま試合はタイムアップ。後半は、ある種両者が「引き分けで御の字」と判断したような、見せ場の少ない展開となった。

これでそれぞれの勝ち点は4となり、グループリーグ突破を確定させることはできなかったが、最終節での突破に大きく近づいた。次節、ドイツはソチでカメルーンと、チリはモスクワでオーストラリアとそれぞれ対戦する。

ロナウドが値千金の決勝ゴール!ポルトガルが開催国ロシアを一蹴

・開始早々のロナウドのゴールで幕開け
コンフェデレーションズカップグループA第二節、開催国のロシアとヨーロッパ王者のポルトガルが激突した。北中米カリブ海王者のメキシコとの初戦を2-2で終え、貴重な勝ち点1を奪取したポルトガルと、開幕戦でニュージーランドに2-0と快勝を収めたロシアの一戦は、あの男のゴールで口火を切った。

試合開始わずか7分、ポルトガルは左サイドのゲレイロがペナルティエリア内へクロスを送ると、これにクリスチアーノ・ロナウドがヘディングで合わせて先制ゴールを奪う。

絶好の立ち上がりを見せたポルトガル、25分にはクリスチアーノ・ロナウドが自ら得たフリーキックを直接狙うも、これは相手ゴールキーパーのアキンフェエフの正面に飛ぶ。守りの時間が続いたロシアも、40分ようやくチャンスを演出。エースストライカーのフョードル・スモロフが右からのクロスを左足で合わせるも、シュートは枠を外れた。

ポルトガルの一点リードで迎えた後半50分、ベルナルド・シルヴァのクロスにアンドレ・シルヴァがヘディングで合わせるもこれはアキンフェエフの好セーブに阻まれる。57分には前節ゴールを挙げたセドリックがペナルティエリア手前から強烈な無回転シュートを放つも、やはりアキンフェエフにセーブされる。

押せ押せのポルトガルは63分、65分にも立て続けにチャンスを作るが、いずれも枠を射止めることができず、なかなか追加点を奪うことができない状態に少しずつフラストレーションが募っていく。

それに乗じてロシアは終盤猛攻を仕掛けるも、こちらも一点が遠い。最後は細かくパスをつなぐことなくシンプルにロングボールを入れて一発を狙うも、ブルーノ・アルヴェス、ペペ率いるポルトガルの鉄壁の守備網を掻い潜るには至らなかった。

・決定力不足に泣いたロシア
試合は1-0で虎の子の一点を守ったポルトガルが制した。これにより、ポルトガルは勝ち点を4に伸ばして決勝トーナメント進出に王手。ロシアは最終戦のメキシコ戦にグループリーグ突破の望みをかける。この日枠内シュート0に終わったホスト国ロシアだが、最終戦で課題の決定力を克服することができるかが勝利への鍵となる。

尚、この日のマンオブザマッチには、先制点を決めたクリスチアーノ・ロナウドが選出されており、彼にとって2戦連続での栄誉となった。

グループAもう一つの試合、メキシコとニュージーランドによる一戦は、2-1でメキシコが勝利している。

メキシコがオセアニア王者に大苦戦するも最後はペラルタ弾で逆転勝利

・メキシコはニュージーランド相手に苦戦
21日、ロシアで開催されているコンフェデレーションズカップのグループリーグ第二戦が行われ、北中米カリブ海王者のメキシコとオセアニア王者のニュージーランドが激突した。

ポルトガルとの初戦で貴重な勝ち点1を獲得したメキシコと、開催国ロシア相手に0-2と完敗したニュージーランドの一戦は、戦前の予想とは違いアウトサイダーのニュージーランドが良い形で試合に入る。

ゲームの立ち上がりこそメキシコにポゼッションを許していたニュージーランドだったが、相手のミスもあって次第に主導権を握りだす。27分にはエースのクリス・ウッドがペナルティエリア手前から右足シュートを放つも、相手ゴールキーパーのタラベラの好セーブに阻まれる。

しかし41分、ニュージーランドはペナルティエリア手前からクレイトン・ルイスが相手のクリアボールに素早く反応し、そのままワンタッチでペナルティエリア内へラストパス、これをフリーになっていたクリス・ウッドが右足で冷静に決めて待望の先制ゴールを奪取した。

ビハインドで折り返したメキシコは、後半立ち上がりから一気に攻勢に出る。ペナルティエリア内でゴールに背中を向けながらパスを受けたラウール・ヒメネスが、素早く反転して強烈なシュートを放つ。ディフェンス陣の意表をつくシュートは、ゴール左上隅に見事に決まり同点に追いつく。

メキシコの勢いは止まらず、71分にオリベ・ペラルタがアキーノの左サイドからのマイナスの折り返しを冷静に決めて2-1と逆転。ニュージーランドはとうとうゲームをひっくり返されてしまった。

このままだとグループリーグ敗退が決定してしまうニュージーランドは、終盤なんとか同点にしようと猛攻を仕掛けるが、クリス・ウッドが決定機を決められずスコアを動かせない。85分にはライアン・トーマスのシュートがポストに嫌われるなど、1点が遠く試合はそのままタイムアップ。

結果、2-1でメキシコがニュージーランドを退け、勝ち点を4に伸ばした。一方で連敗となったニュージーランドはグループリーグ敗退が決定。ニュージーランドは第一戦の敗戦から上手く切り替えて、良い立ち上がりを見せ難敵メキシコを苦しめたが、アップセットとはいかなかった。エースストライカーのクリス・ウッドが、幾度となく訪れたチャンスをものにできなかったことが最大の敗因だろう。

次節メキシコはポルトガルに敗れた開催国ロシアと、ニュージーランドはポルトガルとそれぞれ対戦する。

誰も止められない…スペインがポルトガル相手に3発快勝【U-21欧州選手権】

・ポルトガル×スペイン 注目の一戦
20日、ポーランドで開催されているU-21欧州選手権のグループステージ第2節が行われた。

この日の注目カードは、A代表に続く欧州選手権制覇の期待がかかるポルトガル代表とデウロフェウ、アセンシオ等タレント軍団のスペイン代表の対決だ。

最初に先制したのはスペインだった。前半20分、前線でパスを受けたアトレティコ・マドリードのサウール・ニゲスがドリブルで次々と相手ディフェンダーをかわしペナルティエリア内に侵入。そのまま左足で放ったシュートは、ディフェンダーに当たり、わずかにディフレクトしたボールがゴール左に吸い込まれ1-0。

前半圧倒的にゲームを支配したスペインの勢いは後半も衰えることなく、65分には追加点が生まれる。右サイドで抜けだしたミランのジェラール・デウロフェウがエリア内にグラウンダークロス。これをサンドロ・ラミレスがワンタッチでゴールへ流し込んでスペインが2-0とする。

苦しいポルトガルだったが、76分にワンチャンスをものにする。セットプレーのこぼれ球をペナルティエリア手前からブルマが左足で強烈なボレーシュートをゴールへ叩き込み、一点差とする

しかし後半アディショナルタイム追加点を奪ったのはスペインだった。93分イニャキ・ウィリアムスがだめ押しとなる3点目を奪って、ポルトガルの追随を許さない。
試合はこのまま3-1でタイムアップとなり、スペインが連勝で決勝トーナメント進出に王手をかけた。初戦マケドニア相手に5-0と大勝し、この日も攻撃陣が爆発して2試合合計で8得点を奪うという無双ぶりのスペイン。このドリームチームを止められるチームは今後出てくるのだろうか…

・セルビア×マケドニアは痛み分け
この日行われたもう一つのゲーム、マケドニアとセルビアによる事実上「3位争い」の一戦は、2-2の痛み分けに終わった。セルビアは24分にエースでフランクフルト所属のミヤト・ガチノビッチの得点で先制するも、64分にエニス・バルディのペナルティキックでマケドニアに追いつかれる。
さらに83分にはニコラ・グジョルグジェフに逆転ゴールを許すも、後半アディショナルタイムにジブコヴィッチのフリーキックからウロシュ・ジュルジェビッチがヘディングで得点し、セルビアが土壇場で2-2に持ち込んだ。

最終節は23日に行われ、スペインはセルビアと、ポルトガルはマケドニアとそれぞれ対決する。