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豪州がシリアとのプレーオフで勝利逃す…【W杯アジアプレーオフ】

・W杯アジアプレーオフの行方は…
現地時間5日、ロシアワールドカップアジア地区予選プレーオフ第一戦が行われ、アジア最終予選で各グループ3位だったオーストラリア代表とシリア代表の両者が激突した。

第一戦は、中立地であるマレーシアでシリアホーム扱いとして行われた。2006年ドイツ大会、2010年南アフリカ大会、2014年ブラジル大会に続いて4大会連続でのワールドカップ出場を目指すオーストラリア代表は、先発メンバーにルツェルンのトミー・ジュリッチ、ヘルタ・ベルリンで日本代表原口元気とポジションを争うマシュー・レッキー、シェフィールドのアーロン・ムーイ等を起用した。

先手を奪ったのはアウェーのオーストラリアだった。前半39分、レッキーガ右サイドから切り崩してペナルティエリア内へ入れたボールを、チームの10番ロビー・クルーズが受けると思い切りよくシュート。これがシリアゴールに吸い込まれてオーストラリアが大きな価値のあるアウェーゴールを奪取する。尚、クルーズは代表戦において2015年1月以来の得点となった。

オーストラリア代表はその後も攻勢に試合を進める。しかしながら、ジュリッチのシュートがクロスバーに跳ね返される等、最終予選最終節のタイ戦の二の舞のように運に見放されなかなか追加点を奪えない。

チャンスの数では圧倒していたものの、得点が決められない時間帯が続くオーストラリアに、後半40分悪魔が訪れる。レッキーがペナルティエリア内でシリアフォワードのオマル・アル・ソーマを倒してしまい、土壇場でシリアにペナルティキックが与えられた。非常にきわどい判定によるPKだったが、シリアのキッカー、アル・ソーマがこの千載一遇のチャンスをしっかりものにし、同点に追いついた。

結局このまま試合は終了し、シリアホームの第一戦は1-1という結果になった。オーストラリアとしては、貴重なアウェーゴールを決めたものの、気持ちよく勝利を手にしてシドニーでの戦いに備えたかったことだろう。第二戦はスコアレスドローでも突破が決まるサッカルーズだが、はたして北中米カリブ海4位との大陸間プレーオフへの出場権を得ることはできるだろうか…。第二戦は10月10日にオーストラリアホームシドニーで開催される。


誰が勝つのか!?
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