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ワールドカップ予選初ゴールに闘志漲らせる大迫 大一番で結果を残すことができるか?

・未だワールドカップ予選ノーゴールの大迫
日本代表は3日、7日の親善試合シリア戦、13日のワールドカップ最終予選イラク戦に向けて千葉で2部練習を行った。ワールドカップ予選で未だゴールがないものの、代表通算18試合で5ゴールと一定の結果を残している大迫勇也は、より得点意識を高めてテヘランで行われるイラクとの試合に臨む。

13日のイラク戦は、勝利するとワールドカップの出場権獲得に大手をかけるという重要な一戦。この試合でワントップを務めることが濃厚な大迫は、今度こそ大一番で目に見える結果を残すことができるだろうか。

これまでワールドカップ予選に5試合出場するも、未だ得点を奪えずにいる大迫だが、ポストプレーができる万能型センターフォワードとしてハリルホジッチ監督から高い評価を受けている。今シーズン、所属先のケルンでも持ち前のポストプレー、豪快なシュートを武器に確固たる地位を確立した。

前回の代表戦では、UAE戦で左ひざを負傷し、続くタイ戦に出場することができなかった。無念の負傷離脱から3ヶ月あまりが経過した今、自らがゴールを奪ってチームを勝利に導きたいという思いは誰よりも大きいはず。

・絶対的エースとして挑む代表戦
これまでの大迫の代表での経緯を振り返ると、最初のゴールを奪ったのは2013年に行われた東アジア選手権のオーストラリア戦にさかのぼる。ここで個人技から2ゴールを奪い、その後も代表に定着。同年に行われたヨーロッパ遠征のオランダ戦でも巧みなダイレクトシュートでゴールを奪い、ザッケローニから評価され翌年のブラジルワールドカップのメンバー入りを果たす。

いずれも絶対的な主力としてチームに帯同していたわけではない大迫だったが、今回は完全に主力としてメンバーに選出されている。27歳と選手として成熟した大迫に今求められるのは、ロシアワールドカップにチームを導くというミッションだ。
今シーズン、ケルンで30試合に出場し、自身欧州一部最多となる7ゴールを記録し、最終節では自身のゴールでチームを来季のヨーロッパリーグへと導いた日本のエース。一回りも二回りも成長した頼れるフォワードは、大一番で結果を残すことができるだろうか?まずは7日ホームで行われる親善試合のシリア戦、注目しましょう!

今回も「ボランチ酒井」濃厚?クラブでの経験は他のボランチ選手に負けず劣らず

・ボランチでの出場も視野に
1日千葉で午前と午後の二部に分かれる練習を行った日本代表。今シーズン所属クラブのハンブルガーSVでキャプテンを任され、不動の地位を築いた酒井高徳は、今回の代表戦はポジションにこだわりはなく、ボランチでの起用も大歓迎だという姿勢を見せている。

ハンブルガーでも本職の左サイドバックに加えて右サイドバック、さらにはボランチとあらゆるポジションでプレーをした酒井。代表戦でも、どのポジションで出る場合でもいい準備さえできていれば対応可能だと説明している。

「ハンブルクで1年通して戦ってみて感じたのは、環境や状態で変わってくるかもしれないけど、どのポジションで出場した場合でも自分を必要としてくれるチームでその期待に応えるということがやはり一番大事。おそらく自分がボランチをやって手ごたえを掴めたのは、監督自身がお墨付きをくれたことで自信になった部分も大きいと思う。ハリルホジッチ監督に対しても、こういうことをしたいんだという強い気持ちを持っていれば、良い準備をしてしっかりプレーすることができると思っている」と強気の姿勢を示した。

加えて、「ハンブルガーでもシーズン序盤は思うようにいかなかったけど、少しずつ良くなっていって、チームからボランチを任されることになったので、あくまで必要とされる場所で上手くやっていきたいです」と語った。

・ハリルホジッチがチョイスするのは…?
サイドバックというポジションへのこだわりが全くなく、「必要とされるならどこでも戦う」という姿勢が清々しい。こういうメンタルを持ち合わせているからこそクラブでキャプテンを任されるのだろうと感じますね。
また、サイドバックとボランチでそれぞれプレーする際の気持ちについて、「それぞれのポジションで感覚的なところを研ぎ澄ませてプレーしたい」と言及。

前回の代表戦でもボランチを任せられた酒井でしたが、今回も長谷部と今野が不在の中でシチュエーション的には前回と被っています。今回はブルガリアから加藤が招集されているため、そういった新戦力のプレーも見てみたいところ。その他、ガンバ大阪の井手口といった有望な若手も控えています。
前回の「ボランチ酒井」はお世辞にも良いプレーを見せたとは言い難いクオリティでしたが、今回ハリルホジッチ監督は重要なイラク戦で誰をファーストチョイスにするのでしょうか。今回ボランチの人選が一つ見どころです。